Обратная связь
×

Обратная связь

История одной сделки

  • 3,1
  • 504
  • 8

Не раз натыкался на печальную историю о том, как хитрый и коварный Bill Gates нагло украл у какого-то наивного программиста операционную систему MS-DOS, благодаря чему стал самым богатым человеком на Земле. Иногда доводится слышать и противоположную историю о том, как 14-летний вундеркинд Билли написал DOS с нуля, после чего выгодно ее продал, и уже после этого стал самым богатым человеком на Земле. Все прочее множество легенд, окружающих историю приобретения Bill Gates-ом DOS, умещается между этими двумя, пожалуй, наиболее идиотскими, либо прославляя гениальность и прозорливость основателя Microsoft, либо раскрывая всю низость создателя империи зла, которую для многих воплощает эта компания. Правда в этих историях заключается лишь в концовке — Bill Gates действительно стал самым богатым человеком на Земле. Билл Гейтс

31 года назад, 25 сентября 1980 г. компания Microsoft в лице Paul Allen заключила сделку с Seattle Computer Products, по которой Microsoft заплатил 10,000 долларов за право продавать их операционную систему 86-DOS пользователям. Microsoft также получал право перепродавать лицензию другим компаниям за дополнительные 10,000 с каждой такой продажи или 15,000, если требовались и исходники. Именно с этой сделки началась история фирмы Microsoft какой мы ее сейчас знаем.

Немногие сейчас помнят, что до этого момента, Microsoft не имел никакого отношения к операционным системам вообще, занимаясь продажей языков программирования, таких как BASIC, FORTRAN, Cobol и т.д. и была, в общем-то, небольшой компанией, хотя и являлась крупнейшей по объему продаж на рынке языков программирования (в 1981 г. оборот Microsoft составил 15 млн). И кто знает, так бы и приторговывал Bill Gates компилятрами и интерпретаторами до сих пор, если бы фирма IBM не решила произвести переворот на рынке компьютеров.

Cтоит заметить, что фирма IBM в те времена была чем-то типа современного Microsoft. Для большинства людей, IBM – это и был high tech. IBM в те времена была компанией, которой восхищались, которую ненавидели, которую обвиняли во всех грехах, однако чье доминирующее положение в high tech было абсолютным и неоспоримым. Все компании можно было разделить на IBM и все прочие компании. К 1980 г. IBM уже не могла и далее игнорировать быстро растущих рынок персональных компьютеров, и, буквально, против своей воли, была вынуждена заняться изучением странного феномена, заключающегося в том, что люди выбрасывали сотни миллионов долларов на «игрушечные» компьютеры. Естественно, IBM хотела доминировать и на этом быстро растущем рынке, и новый компьютер — IBM PC задумывался как первый шаг в достижении этой цели. На создание этого нового компьютера был отведен 1 год. Сердцем (или, если угодно, мозгом) нового компьютера должен был стать 16-битный Intel-овский 8088 (ущербная версия более совершенной модели 8086), что давало ему преимущества перед 8-битными конкурентами.

Естественно, новому компьютеру необходимо было программное обеспечение. Microsoft, будучи крупнейшим продавцом языков программирования, явился естественным выбором. Крупнейшей же компаний, продавашей операционную систему, была компания со скромным названием Digital Research Intergalactic, созданная талантливым программистом Gary Kildall, написавшем еще в начале 70-х сугубо для своих личных целей операционную систему CP/M (Control Program / Monitor) Впоследствие оказалось, что его операционная система может быть весьма полезной и другим людям, что и заставило его, в конечном итоге, создать свою компанию. К 1980-му было продано уже 600,000 копий CP/M, и эта ОС занимала уверенное лидерующее положение. Естественно, что именно ее IBM и собиралась продавать вместе со своим новым компьютером.

21 июля 1980 г. Jack Sams, главный по софту в новом проекте IBM, позвонил Microsoft, и буквально на следующий день, представители IBM оказались в Редмонде (по словам Jack Sams, когда они прибыли в офис Microsoft их встретил мальчишка, который и проводил их в кабинет Bill Gates-а. Естественно, они решили, что это мальчик для выполнения поручений по офису. Естественно, очень быстро они выяснили, что это и был сам Bill Gates). После того, как Microsoft подписали бумаги о неразглашении любой информации, свидетелями которой они могут стать, IBM объявила о своем намерении убедиться, способна ли Microsoft справиться с задачей вовремя поставлять свое программное обеспечение, а также достаточно ли они организованы и профессональны, чтобы иметь дело с такой фирмой, как IBM (понятно, что сборище юношей во главе с совсем уж юнцом – Gates-у было тогда 25 лет – не внушало серьезным дядям из IBM особого доверия). После соответствующих демонстраций, представители IBM убедились, что Microsoft вполне-таки достойна сотрудничества, и объявили о своих планах, чем, естественно, крайне заинтересовали всех в Microsoft.

Спустя месяц, 21-го августа 1980 г. IBM согласилась купить все языки программирования, которые могла предложить Microsoft (BASIC, FORTRAN, Cobol и Pascal), а также и все прочие продукты, которые Microsoft производила (тренажер клавиатуры и Venture) Также IBM хотела купить и операционную систему, которую, как они были уверены, Microsoft могла им предоставить. Дело в том, что Microsoft еще в конце 1979 г. создала SoftCard, которая позволяла запускать CP/M на компьютерах Apple – весьма успешный проект для своего времени. IBM находились под впечатлением, что раз Microsoft продает SoftCard с CP/M, Microsoft сможет продать им и лицензию на саму CP/M. Bill Gates объяснил, что Microsoft продает лишь языки программирования, но что, на сколько ему известно, Gary Kildall уже почти закончил 16-битную версию своей CP/M. Прямо из своего офиса, где находились озабоченные новостью представители IBM во главе с Jack Sams-ом, он связался с Kildall-ем и сообщил, что у него сидят очень важные люди из IBM, которые он посылает к нему, и попросил Gary позаботиться о них, сказав, что это крайне важно. Люди из IBM немедленно поехали в Digital Research, где обнаружилось, что Gary ускакал по каким-то своим планам (по одной из легенд летать на своем самолете), но его жена Dorothy, которая, собственно, и вела бизнес, согласилась их принять. Последующие часы прошли в попытках представителей IBM настоять на подписании бумаг о неразглашении (нечто, без чего IBM не проводила никаких встреч), и спорах с адвокатами Digital Research на эту тему. Убив на эти споры весь день и не добившись успеха крайне разозленные представители IBM вынуждены были уехать ни с чем. После чего вопрос перед Microsoft был поставлен просто: либо она сумеют найти какую-нибудь операционную систему для новго комьютера и быстро, либо же сделка не состоится.

Для Microsoft такое развитие событий было, естественно, крайне неприятно. Однако, браться за написание операционных систем Microsoft не могла, т.к. на это попросту не было времени (с прочими продуктами Microsoft во многом повезло, т.к. к этому времени 16-битные версии их продуктов были практически готовы и без предложения IBM) К тому же, Gates и не предполагал, на сколько выгодными окажутся продажи DOS, считая, что настоящие деньги можно сделать лишь продавая языки программирования, а не операционные системы. К тому же, при всем уважении к IBM они всего-лишь создавали еще один компьютер, которых на рынке и без IBM было много. Предположить же, что IBM PC в течение буквально нескольких лет уничтожит всех своих конкурентов, и спустя какое-то время останется практически единственным стандартом, не мог никто. Тем не менее, идея стать известными как компания, которая помогла самой IBM выпустить свой новый компьютер, казалось им весьма привлекательной, да и от денег (600,000 долларов), за которые IBM согласилась купить все продукты, которые Microsoft могла предложить, отказываться не хотелось.

К счастью, Paul Allen (партнер Bill Gates-а, которого судьба связывала с Bill Gates-ом еще со школьных времен) вспомнил о Tim Paterson – программисте из местной малюсенькой Seattle Computer Products. Tim Paterson работал вместе с Paul Allen над SoftCard, и Allen знал о том, что этот Tim Paterson, не дождавшись, пока Kildall наконец-то выпустит свою 16-битную версию своей CP/M, написал свою 16-битную операционку, которую назвал QDOS (“quick and dirty operating system”) Основное назначение QDOS было предоставить возможность компании, в которой работал Paterson, продавать 16-битные компьютеры, не дожидаясь 16-битной CP/M, с выпуском которой Kildall не очень-то торопился. QDOS была написана за два месяца, на основе руководства пользователя по CP/M-80, путем копирования практически всех функций CP/M, и за некоторыми изменениями, была, по сути, ее ухудшенной копией. К моменту, когда Paul Allen вспомнил о ней, она называлась 86-DOS.

Gates связался с Sams и рассказал ему о существующей альтернативе, не утаивая и не пытаясь ничего приукрасить. Основной вопрос, который задал ему Gates заключался в: хотите ли вы ее купить сами или же хотите, чтобы это сделал я? Заниматься еще и софтом не входило в планы IBM (к тому же, у Sams не было сомнений, что если этим займется сама IBM толка из этого точно никакого не выйдет), в итоге Microsoft и совершила упомянутую выше сделку, по которой она получала право продаваться 86-DOS кому угодно. Однако, согласно договоренности, и SCP также оставлял за собой право продавать свою операционку кому захочет.

6 ноября 1980 г. сделка с IBM была окончательно заключена, и все бумаги подписаны. Microsoft получил за саму 86-DOS (переименованную в PC-DOS, а впоследствие MS-DOS) что-то порядка 80,000 долларов, разрешив IBM устанавливать ее на любом количестве своих компьютеров без каких-либо дополнительных выплат. Одеако, Gates-у удалось добиться включения условия, что IBM не имела права продавать продукты Microsoft кому-либо еще, при том что Microsoft, естественно, такое право за собой оставляла. Спустя некоторое время, по мере приблежения августа 1981 г. – даты выпуска IBM PC, до Microsoft наконец-то дошло, что они сидят на потенциальной золотой жиле, делиться которой с кем-либо не совсем разумно, и 27 июля за 50,000 долларов Microsoft выкупает все права на 86-DOS, оставляя, тем не менее, право за SCP устанавливать DOS, но только на своих собственных компьюетрах (условие, которое не казалось для Microsoft в то время чем-то существенным – ошибка, за которую им пришлось впоследствие заплатить). В то время, для маленькой компании, какой была SCP, 50,000 были очень неплохие деньги. Как президенит компании Rod Brock, так и уже работавший к тому времени в Microsoft Tim Paterson считали это очень хорошей сделкой.

12 августа 1981 г. IBM объявляет всему миру о своем новом персональном компьютере IBM PC и, начиная с октября, пускает его в продажу. Новый компьютер продавался в комплекте с 3-мя операционными системами на выбор: PC-DOS ($40), CP/M ($240) (Gary Kildall в конечном итоге осознал, какую ошибку он сделал, и таки заставил IBM продавать и его операционную систему вместо с IBM PC, однако, как показывает выбор цены, идиотизм не является излечимым) и UCSD p-System (больше платформа для программистов, заинтересованных в написании «write once, run anywhere»-программ, идея, заимствованная потом создателями Java). Естественно, что пользователи предпочитали платить $40 за, пусть и худшую, но PC-DOS, и спустя всего 3 года CP/M прекратила свое существование. Kildall попытался отомстить, выпустив в 1987 г. DR-DOS, которая являлась клоном MS-DOS (хотя еще вопрос, кто чьим клоном являлся), однако время неграфических операционных систем уже безнадежно прошло, что, Bill Gates, выпустив Window 3.1, наглядно и продемонстрировал (не обошлось, правда, и без трюков, к которым можно отнести сообщение, появлявшееся при запуске Windows под DR-DOS, предупреждавшее пользователей о возможных проблемах)

Для фирмы IBM выпуск IBM PC явился последним значительным вкладом в рынок компьютеров, который она когда-либо сделали. Стандарт PC произвел переворот, последовательно уничтожив сначала всех своих конкурентов на поле компьютеров для бизнеса, затем на поле домашних компьютеров, после чего взявшись и за рынок мейнфреймов – основную жилу бизнеса IBM, который последовательно вошел сначала в стагнацию, после чего начался медленно, но уверенно уменьшаться. Фирма IBM, проведя в спячке 6 долгих лет, попыталась было восстановить контроль над джином, которого они же сами и выпустили, но было уже поздно, и сила, ими же и созданная, уже не подчинялась чьим-либо попыткам установить над ней контроль. Спустя 20 лет, в 2001 г. IBM объявила о том, что она покидает рынок персональных компьютеров, будучи не в силах конкурировать с компаниями, основанными студентом колледжа (Michael Dell) и различного рода клонировщиками (Compaq, Gateway и пр.)

Microsoft же перегнала по богатству IBM, заняв уже в свою очередь место компании, которой восхищаются, которую ненавидят, однако чье доминирующее положение в high tech является абсолютным и неоспоримым. Конечно же, сама по себе продажа PC-DOS фирме Microsoft поначалу не принесла особого богатства – Microsoft ничего не получал с продажи самих IBM PC. Однако, как только на рынке стали появляться клоны PC (что не заставило себя долго ждать, т.к. IBM создала комьютер с открытой архитектурой, единственным запатентованным элементом в котором, был BIOS. Его, впрочем, оказалось небольшой проблемы восстановить с использованием техники, называемой reverse engineering, что и было с легкостью многими продемонстрировано), сделка с IBM действительно превратилась в курицу, несущую золотые яйца. Единственное, что было необходимо клонам, чтобы выпускать полностью IBM PC совместимые компьютеры – это лицензия на MS-DOS, за которой производители вынуждены были обращаться в Microsoft. Т.о. каждый проданный компьютер приносил прибыль Microsoft, увеличивая и благосостояние Bill Gates-а. Ну а быстрое распространение стандарта PC, происшедшее, вследствие совершенно беспрецендтного идиотизма фирмы IBM, абсолютно бесконтрольно, а также совершенно глупейшее поведение Kildall-а, который так и не счел нужным понизить цену на явно более совершенную CP/M-86, которой многие, кстати, сулили победу на MS-DOS, очень быстро привели к тому, что Microsoft стал практически монополистом на рынке операционных систем для персональных компьютеров, из которых, собственно, кроме PC, да вытесненных в резервации Mac-ов, никого и не осталось.

Напоследок осталось добавить о судьбе Seattle Computer Products. По договору с Microsoft у них осталось право бесплатно устанавливать DOS на своих компьютеры. Очень быстро SCP, продававшая не больше 100 компьютеров за год, сообразила, что это уникальное условие сделки, делает ее поистине золотой, т.к. покупка SCP становится весьма выгодной для любого производителя PC совместимых компьютеров (т.о. такой производитель получает возможность за бесплатно устанавливать на свои компьюетры MS-DOS, ничего не платя при этом самой Microsoft) SCP заявил Microsoft, что именно это они и собираются сделать, если, конечно, Microsoft сам не решит купить их за какие-то пустяшные 20 миллионов долларов. Спор, суд, судья, в 80-х еще плохо разбирающийся в тонкостях софта, в итоге Microsoft была вынуждена выкупила все права на DOS за 975,000 долларов. Т.о., в конечном итоге DOS обошлась Microsoft в кругленькую сумму 1,050,000 долларов.

Ну а саме же MS-DOS 31 декабря 2002 г. завершила свое, по крайней мере, официальное существование.

Теги: MS-DOS , Windows , Билл Гейтс , Microsoft , Пол Аллен , казнет , IT , один день

8 комментариев

578 retroblogger
13 октября 2011, 11:10